Archivo por meses: noviembre 2018

Colonia Pheidole pallidula (II)

Colonia Pheidole pallidula: eliminación de inquilino no deseado y traslado al nuevo hogar

Como se mostraban tan activas y ya eran un número razonablemente alto (en torno a 50-60), decidí trasladarlas ya a un hormiguero. Elegí un hormiguero de 10×10 con seta, ya que se trata de una especie que requiere una humedad elevada, y la seta es un buen mecanismo para proporcionarla. Pero antes cogí el tubo y me puse a observarlas un rato con la lupa. Y entonces lo vi. Un ácaro iba pasando de hormiga en hormiga, subiéndose en sus cabezas y usándolas a modo de transporte.

No podía pasarlas al hormiguero si había ácaros, porque entonces sería mucho más difícil erradicarlos. Pero claro…¿cómo podía aislar a la hormiga que tenía el ácaro?

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Colonia Camponotus fallax (I)

Colonia Camponotus fallax: el inicio

Entre las agallas que recogí este verano durante las vacaciones, había una que estaba habitada por una especie que no conseguía identificar. De vez en cuando asomaba alguna la cabecita por el orificio de salida y así pude comprobar que se trataba de una hormiga de tamaño grande y color negro. Desde luego, no era una de las habituales inquilinas de las agallas, como pueden ser las Temnothorax, truncatus o quadripunctatus.

Dejé la agalla tal cual, metida en una cajita de jabón y a la espera de poder encontrarles un hogar más apropiado cuando volviera a casa. Aparte de ver asomarse de vez en cuando algún par de antenitas, poco movimiento más se veía. Hasta que llegó la noche, y una intrépida obrera decidió salir a explorar el terreno.

Obrera Camponotus fallax

Obrera Camponotus fallax reconociendo el terreno

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El expediente Linepithema humile

El fascinante caso de la Hormiga Argentina

Esta pequeña hormiga, llamada Linepithema humile recibe su nombre coloquial (hormiga argentina) por ser originaria del río Paraná, en el norte de Argentina. A pesar de su pequeño tamaño (entre 2 y 3 milímetros) se las ha apañado para ser considerada una de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo y tiene el honor de haber formado la unidad cooperativa más grande que se ha registrado nunca, formando una supercolonia que abarca 6000 kilómetros y va desde Italia hasta España. Para que nos entendamos, esto quiere decir que existe una única colonia que abarca todo ese territorio y trabajan de manera colaborativa entre ellas. Existen también supercolonias en Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda.

Hormiga argentina

Hormiga argentina

¿Cómo se las ha apañado esta criatura tan diminuta para conseguir expandirse con tanto éxito?

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Colonia Tapinoma nigerrimum (II)

Colonia Tapinoma nigerrimum: Operación limpieza

Tras descubrir que había introducido ácaros con las pupas salvajes, en seguida me puse a pensar una manera para conseguir eliminarlos cuanto antes. De momento solo estaban en las pupas, pero el peligro era que se fueran expandiendo y pasaran también a las obreras ya adultas o a la misma reina. Y cuanto más tiempo tardara, más se expandirían. Tenía que realizar la Operación Limpieza cuanto antes.

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Colonia Lasius niger (II)

Colonia Lasius niger: mudanza forzosa

Mis Lasius niger se estaban asfixiando en el tubo de ensayo con el algodón podrido y no había forma de que se mudaran. A principios de mayo (mes y medio después de recibirlas) tomé la decisión de forzar la mudanza, ya que corría el riesgo de que acabaran muriendo todas por cabezonas y negarse a cambiarse de tubo.

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Colonia Crematogaster scutellaris (I)

Colonia Crematogaster scutellaris: un ritmo trepidante

A finales de julio, durante mis vacaciones, encontré una pequeña colonia de Crematogaster scutellaris en una agalla diminuta. La colonia constaba de una reina, 13 nurses y una buena montañita de huevos, larvas y pupas. Introduje la agallita en un tubo de ensayo para que tuvieran agua, a la espera de llegar a casa y encontrarles un mejor sitio.

Crematogaster scutellaris en agalla

Crematogaster scutellaris en agalla

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